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11视点·公告2018年06月08日

在三峡地区 发现最古老的动物“脚印”

    

●年代距今5.51亿年到5.41亿年前

考古
  据新华社华盛顿6月6日电(记者周舟王珏玢)中美两国科研人员6日在美国《科学进展》杂志上报告了迄今发现的最古老的动物“脚印”。这些“脚印”由生活在埃迪卡拉纪的一种有附肢的动物留下,是迄今发现的地球上最早的动物足迹化石,为动物进化史提供了新证据。
  中国科学院南京地质古生物研究所和美国弗吉尼亚理工大学科研人员合作,对在湖北宜昌三峡地区发现的动物行迹和巢穴化石进行了研究,这些化石的年代为距今5.51亿年到5.41亿年前。这个时期属于地质年代上的埃迪卡拉纪。
  这些化石中反复出现不规则的两排印迹,科研人员推测它们可能是某种“两侧对称动物”的附肢踏出的“脚印”。其中一块化石上,两列动物足迹清晰可见。这两列足迹间相距1至2厘米,明显由两侧对称的动物爬行留下,岩层表面还留下了这只动物由海底地表爬行转而钻孔进入沉积物中的痕迹。科研团队通过一系列与现生动物足迹的对比发现,这种远古动物,很可能是节肢动物、环节动物或它们在远古时代的祖先。节肢动物和环节动物常有附肢,是地球上大量存在的动物种类,此前它们被认为在5.41亿年到5.1亿年前的寒武纪突然出现并发展。
  最新的这些“脚印”化石成为动物有附肢的最早证据之一,将节肢动物和环节动物等动物的出现时间从寒武纪推前到了更早的埃迪卡拉纪。

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